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EEMNI - 23.01.2013   Retour à l'aperçu

Adam Hamilton, pasteur méthodiste de prédication lors du culte d’investiture d’Obama

[Credits] Les leçons de Moïse : Sermon du culte d'investiture 2013 du président Obama

Le président Obama et le vice-président Joe Biden ont assisté à un culte à la cathédrale nationale de Washington, mardi, dans le cadre des festivités liées à la seconde investiture du président Obama. Le Très Révérend Gary Hall, doyen de la cathédrale nationale de Washington, a conduit la cérémonie. Le pasteur Adam Hamilton, de l’Église méthodiste unie, réputé pour ses prédications de qualité a prononcé le sermon lors du culte d’investiture mardi le 22 janvier 2013 célébré à la Cathédrale nationale de Washington. Le pasteur Hamilton est le fondateur de l'Eglise méthodiste unie de la Résurrection à Leawood, Kansas, qui, après des débuts dans un salon funéraire, rassemble à ce jour 16.000 membres. C’est la plus grande église de la dénomination.

Sa prédication in extenso
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Aujourd'hui, j'ai eu l'honneur de prononcer le sermon du culte d'investiture.
 
Monsieur le Président, Madame la Première Dame, Mr le vice-président et Dr Joe Biden, Mesdames et Messieurs, dirigeants du gouvernement, du milieu des affaires et de la communauté religieuse.

C'est un privilège pour moi d'être avec vous aujourd'hui ... surtout dans le cadre de la seconde investiture.

Au cours des deux dernières semaines, j'ai beaucoup prié : «ô Dieu, que veux-tu que je dise à ces éminentes personnes? Et la première chose que j'ai senti que Dieu voulait que je vous dise tout simplement, merci. Merci. Un de mes amis m'a dit une fois, il y a trois raisons pour lesquelles les gens cherchent des fonctions publiques. La première, ils veulent tout le pouvoir possible et ils veulent se sentir importants. Il y a un deuxième groupe - ces gens-là ont juste perdu un peu la tête. Il y a un troisième groupe, ils veulent vraiment faire la différence, ils veulent vraiment changer le monde en mieux. Je crois que, vous et tous les membres de votre administration et la direction de notre pays, vous faites partie de ceux qui veulent changer le monde en mieux.

Nous, les Américains le disent rarement - mais il faut le dire beaucoup plus souvent. Merci, parce que vous vous donnez, vous vous sacrifiez, vous vivez dans des maisons de verre, vous acceptez le barrage constant des critiques et de recevoir très peu d'éloges, vous êtes prêts à tout risquer pour servir ce pays. Merci. Merci.
Ce mois-ci marque le 150e anniversaire de la proclamation de l'émancipation. Abe Lincoln est connu comme le grand émancipateur - mais quand je pensais aux Écritures, j'ai songé à l'histoire biblique d'émancipation, et le grand émancipateur a été un homme du nom de Moïse.

Dans notre réflexion sur la vie de Moïse, je voudrais soulever trois idées de sa vie, de son itinéraire et de son leadership qui peut nous parler aujourd'hui en tant que dirigeants de notre pays, et j'espère d'une certaine façon parler en particulier à ceux d'entre vous qui constituez la plus haute autorité dans notre pays.

Je commence d'abord avec le cœur et le caractère de Moïse. Il y a deux choses que nous apprenons sur le cœur et le caractère de Moïse dans les Écritures. Les Nombres nous disent que l'homme Moïse était un homme humble, plus humble que n'importe qui d'autre sur la face de la terre. Dieu choisit et utilise ceux qui s'humilient devant lui et devant les autres. La jeune Marie, la mère de Jésus, dans son Magnificat dit que Dieu "disperse les superbes et les pensées de leur cœur, mais relève les humbles".  Jésus enseigne la même chose.  Quand il se tourne vers ses disciples, qui se disputaient la nuit précédant sa crucifixion, sur celui d'entre eux qui était le plus grand. Et il leur dit: «Vous ne comprenez pas, c'est comme ça que les rois du monde fonctionnent, mais ce n'est pas ainsi que vous devez fonctionner". Il dit : «Le premier parmi vous, celui qui veut être grand, sera votre serviteur." Puis il lava les pieds de ses disciples.

Maintenant, l'humilité de Moïse a été couplée avec une profonde compassion et une préoccupation pour les marginalisés et les opprimés.  Il a grandi dans le palais de Pharaon, il avait tout ce qu'un homme pouvait désirer, mais quand il a vu le sort des esclaves hébreux, il ne pouvait pas rester dans le silence et il ne pouvait pas rester dans le palais. En fin de compte, il a risqué sa vie pour se tenir devant Pharaon et exiger la libération des esclaves de Pharaon. Et il les conduit dans le désert vers la terre promise.
C'est ce que Dieu cherche dans les Ecritures de chaque roi, de chaque rabbin, de tous les leaders. Il cherche ceux qui prennent au sérieux l'appel à la justice, l'exercice de la bonté, et sont prêts à parler pour ceux qui ne peuvent parler pour eux-mêmes. Jacques le dit de cette façon : "La religion véritable et sans tache devant Dieu est de prendre soin des veuves et des orphelins". Et Jésus, lors du jugement dernier, déclare que tout se résume à cette question - "Comment avez-vous répondu aux besoins des plus petits d'entre eux?" C'est le meilleur de l'Amérique.  Au mieux, nous sommes un peuple humble.  Et nous nous souvenons de l'appel à la compassion pour les plus petits d'entre eux.

C'est pourquoi le magnifique poème d'Emma Lazarus est gravé à l'intérieur de la Statue de la Liberté, avec ces mots:


«Donnez-moi vos fatigués, vos pauvres,
Vos masses entassées, qui aspirent à vivre libres,
Le rebut de tes rivages surpeuplés.
Envoyez-les moi, les sans-abri et les personnes frappées par les adversités,
Je lève ma lampe à côté de la porte d'or!»

L'humilité et la compassion courageuse pour les marginalisés et les opprimés sont au cœur du cœur et du caractère de Moïse et sont destinées à être au centre du cœur et du caractère de cette nation.
La deuxième chose que nous apprenons de Moïse est l'importance d'avoir une vision. Le professeur John Kotter, maintenant à la retraite de la Harvard Business School, a noté que deux des tâches les plus importantes de tout dirigeant est de donner une vision convaincante de l'avenir et de motiver et inspirer les gens à la poursuivre. Cette vision doit être une image claire et convaincante du lieu où nous voulons aller, notre image préférée de l'avenir. Moïse a conduit les esclaves hors d’Egypte, mais ce n'était pas suffisant. Très vite, le peuple grogna et commença à vouloir retourner en Egypte où il y avait des poireaux et des concombres à manger. Le peuple était au moins en sécurité là, mais le désert était rude. Moïse a dû leur rappeler sans cesse la vision. Il a dit : «Nous marchons vers la terre promise, une terre où coulent le lait et le miel, où l'on peut pratiquer librement son culte, où l'on peut aimer, où l'on peut pratiquer la justice, où l'on peut vivre en harmonie».
Une vision convaincante qui nous unit. Ça nous stimule, ça conduit à la volonté de se sacrifier et imprègne chacun d'un but bien précis.  Kotter a suggéré que l'entreprise américaine moyenne souffrait d'un manque de vision, d'une vision convaincante du moins. En tant que pasteur, je peux vous dire c'est également vrai des églises locales. Il est des congrégations à travers le pays qui ne se souviennent plus de leur but, et qui n'ont plus de vision convaincante du futur. Et malheureusement cela semble vrai pour l'Amérique d'aujourd'hui. Avec notre système bipartite, la vision passe souvent pour une simple rhétorique politique. Et nous avons généralement offert deux visions différentes, en concurrence l'une avec l'autre, pas une vision unificatrice.

Pour beaucoup d'Américains, nous nous sentons comme une maison divisée qui ne peut plus tenir debout. Nous avons désespérément envie de trouver un terrain d'entente. Pour trouver une vision commune, être une seule nation indivisible avec la liberté et la justice pour tous. Dans cette ville, et dans cette salle, il y a des personnes qui peuvent y aider. Peut-être bien que ce rapprochement dans notre pays est une question plus importante que toute autre chose que nous avons à régler : parce que, tant que nous n'aurons pas réglé nos problèmes ici ou tout au moins acquis une vision unificatrice qui nous rassemble, nous allons trouver très, très difficile de résoudre tous les autres problèmes auxquels nous sommes confrontés - plafonds d'endettement, questions de santé.
Les Proverbes notent ceci: sans vision, le peuple périt. Ils ne périssent pas littéralement. Ils viennent de se chamailler et de se battre et sont tellement divisés en factions opposées qu'ils ne peuvent plus rien entreprendre.

Nous avons besoin de recouvrer une nouvelle vision nationale commune. Pas une vision qui soit exclusivement démocratique ou républicaine.  Nous avons besoin d'un ou de deux buts ou rêves que les Américains des deux bords peuvent faire leurs: «Oui, c'est ce que signifie être américain. C'est là où nous devons aller».
Dieu vous a donné un don unique, Monsieur le Président.

Contrairement à tout autre président que nous ayons jamais eu, vous avez la possibilité de donner et d'inspirer une vision aux gens. Vous auriez été un prédicateur.

Dieu vous a placé réellement, exactement là où Dieu vous veut. Et hier, vous avez commencé à exposer une vision pour nous dans votre discours inaugural qui était très puissant et irrésistible. Quelque part, nous avons retenu un ou deux rêves ou visions que les gens de droite et de gauche, sur lesquels les Républicains et les Démocrates, peuvent se réunir et dire: «Oui, nous pouvons y adhérer». Même juste sur un ou deux points. Et vous avez fait un pas dans cette direction, vous avez fait allusion à cette question hier.
Nous devons nous rappeler notre image de Terre Promise. Et quand nous faisons cela, tout est possible en Amérique.

Voici un petit exemple de la force d'une vision, partons de l'église que je sers à Kansas City - Une de nos visions d'église consiste à nous attaquer aux causes profondes de la pauvreté à Kansas City, pour que notre ville ressemble davantage au Royaume de Dieu que Jésus a proclamé. Et quand nous avons commencé à demander: «Comment pouvez-vous vous attaquer aux causes profondes de la pauvreté?» Nous avons appris que tout le monde était d'accord sur l'éducation de la petite enfance. Et c'est ainsi que nous avions acquis la vision de collaborer avec les écoles publiques de Kansas City, de trouver le moyen de donner une chance pour un avenir meilleur aux 2.284 enfants inscrits dans six écoles primaires où 90% de ces enfants sont sur le programme de repas gratuits ou subventionnés. Nous avons collaboré avec ces écoles; nous sommes venus et nous avons dit: «Nous n'avons pas de réponses, nous venons nous offrir comme serviteurs. De quoi avez-vous besoin ? Comment pouvons-nous vous aider? »

Cette dernière année, 2.500 de nos membres ont fait du bénévolat dans les écoles. Nous avons construit des terrains de jeux dans les six écoles où ils n'avaient pas de terrains de jeux auparavant. Nous avons repeint l'intérieur des écoles qui n'avaient pas d'argent pour entretenir les écoles. Nos membres se sont portés volontaires en tant que tuteurs pour aider les enfants à lire. Nous avons acheté 20K livres et les avons donnés aux enfants afin qu'ils puissent lire à la maison. Lorsque nous avons appris que 1.400 enfants venaient à l'école affamés le lundi, parce qu'ils n'avaient pas droit à des repas à la maison le week-end, nous avons commencé à fournir des sacs de nourriture aux enfants tous les vendredis, 1.400 d'entre eux, nos membres emballaient ces sacs et les leur livraient ensuite de sorte que ces enfants reviennent à l'école lundi bien nourris. Lorsque nous avons appris que 300 enfants dormaient à même le sol à la maison ou sur le canapé à la maison, nous avons fourni 300 lits. Nous leur avons remis et fourni des draps, des couvertures et des pyjamas pour ces enfants. 

La veille de Noël, la plus grande nuit de l'année dans notre église, nous avons décidé, depuis déjà un certain nombre d'années, de donner la totalité de l'offrande de Noël à des projets en faveur des enfants et de la pauvreté. Et nous avons défié nos membres - êtes-vous prêts à envisager de donner un montant égal à ce que vous dépensez pour vos propres enfants dans cette offrande de Noël? L'offrande revient pour moitié à des projets bénéficiant à mille orphelins au Malawi, et pour l'autre moitié aux projets bénéficiant aux 2284 enfants à Kansas City. Et la veille de Noël, nos gens en une soirée ont donné $ 1.235 millions à ces projets.

Je ne le mentionne pas pour me vanter, mais je suis très fier de notre congrégation. C'est dire que notre congrégation a une vision qui nous unit en tant qu'église. Nous sommes Démocrates et Républicains dans notre congrégation, nous sommes de gauche et de droite, conservateurs et libéraux, mais en quelque sorte ce type de vision est de nature à nous rassembler dans l'avenir. Elle stimule et contribue à changer le monde.

Le dernier mot que je mentionne en ce qui concerne Moïse, c'est que, malgré une forte opposition à son leadership, et malgré le sentiment de découragement qui l'a gagné de nombreuses fois, il n'a jamais abandonné. Un leader est sujet à la critique. Si vous êtes un moniteur d'école du dimanche, on vous critique. Si vous êtes un superviseur chez McDonald, on vous critique. Si vous êtes un prédicateur, on vous critique. Et je ne sais pas comment vous êtes encore debout.

A peine Moïse a-t-il commencé à conduire les enfants d'Israël hors d'Egypte que déjà ils ont commencé à murmurer contre sa direction. Pendant quatre ans, ils n'ont pas vraiment aimé sa gouvernance, un certain nombre ont essayé de le débouter de ses fonctions. C'était un vote serré mais de toute façon il a réussi à garder son emploi. Dans Nombres 11, nous lisons qu'il est allé dans le désert - c'est une histoire magnifique et attachante: Moïse - il lève ses mains et prie: «Seigneur, tue-moi maintenant. Je ne veux plus faire cela, c'est trop dur». Mais à ce moment-là, Dieu n'a pas répondu à la prière de Moïse.  Au lieu de cela, il a dit, en substance : «Retourne au travail. - J'ai besoin de toi».

Je me souviens de cette nuit à la fin de Janvier 1957, lorsque le Dr Martin Luther King a reçu un appel téléphonique menaçant. Ses enfants et sa femme étaient endormis. Ce n'était pas son premier appel téléphonique menaçant. Depuis le boycott de Montgomery, il y en a eu beaucoup d'autres. Mais cette nuit-là, tandis que ses enfants et sa femme dormaient - il sentait qu'il ne pouvait pas continuer. Il a commencé à penser se retirer de la direction du mouvement.  A minuit, il se pencha sur la table de la cuisine, et il se mit à prier: «J'ai peur, Seigneur. Les gens se tournent vers moi pour le leadership, si je me tiens devant eux sans force et le courage, eux aussi, vont fléchir. Je suis à bout de mes ressources, ô Dieu.  Je n'ai rien laissé. Je suis venu au point où je ne peux pas y faire face seul». Et puis il décrit ce qui s'est passé ensuite, c’est quelque chose d'intéressant. Il a dit : "j'ai fait l'expérience de la présence de Dieu, comme je ne l'avais jamais connu auparavant. Il me semblait que je pouvais entendre la tranquille assurance d'une voix intérieure me dire: «Lève-toi pour la justice. Lève-toi pour la vérité. Et Dieu sera à tes côtés pour toujours».

Imaginez à quel point le monde serait différent aujourd'hui si Martin Luther King avait tiré sa révérence de la direction parce qu'elle est devenue trop difficile. S'il n'avait pas cessé de prier ce soir-là, à chercher Dieu et le réconfort auprès de Dieu?

Le thème de l'investiture de cette année était: «La foi dans l'avenir de l'Amérique». Mais lors de ce culte, nous nous réunissons pour reconnaître que, si l'Amérique veut avoir un avenir, nous devons d'abord trouver une foi profonde et inébranlable en Dieu. C'est cette foi qui nous appelle et nous oblige à l'humilité, à la compassion et au souci des moins que rien. C'est cette foi qui nous permet de découvrir les visions dignes de notre grande nation et dignes des sacrifices auxquels nous pouvons consentir. C'est cette foi qui nous soutient quand on a envie d'abandonner, une foi portée à faire confiance à la parole de Jésus qui a dit: «Voici, je suis avec vous pour toujours jusqu'à la fin des temps».

Je termine avec une histoire. Au cours d'un week-end MLK il y a plusieurs années en arrière, j'écoutais NPR et l'interview du Révérend Billy Kyles, que beaucoup d'entre vous connaissent, - il était sur le balcon avec Martin Luther King quand il est mort sur le balcon du Lorraine Motel, au moment de son assassinat.

L'intervieweur a demandé ce sur quoi Kyles avait prêché au cours de ce week-end, et le Rév. Kyles raconte à l'intervieweur une histoire dont vous avez sans doute entendu parler auparavant, mais je la répéterai aujourd'hui.

Il a dit, je vais vous redire la vieille histoire de Robert Louis Stevenson. Stevenson, l'auteur du 19ème siècle, a raconté une fois comment, en tant que garçon, il avait été assis en face de la fenêtre à la tombée du jour, à regarder l'allumeur des réverbères à gaz.  Il montait une échelle, à un réverbère, il y grimpait et allumait la lampe, puis en descendait et allait au réverbère suivant et ainsi de suite. Et son père entra dans la chambre et me dit: «Mon fils qu'est-ce que tu regardes? Qu'est-ce que tu vois là-bas qui est si fascinant? "

Et le jeune Stevenson dit: «Papa, je regarde cet homme là-bas faire des trous dans les ténèbres». Il y a beaucoup d'obscurité dans notre monde. Amenez-nous à être un peuple compatissant, préoccupé des personnes marginalisées. Aidez-nous à re-découvrir une vision pour l'Amérique qui soit si convaincante qu'elle nous unit et nous appelle à réaliser le plein potentiel de ce pays, être une ville qui rayonne sur une colline. Et quand vous vous sentez au plus bas, n'abandonnez pas. Attendez-vous à l'Éternel, il renouvellera vos forces, pour que vous puissiez nous conduire en tant que nation à «faire des trous dans l'obscurité».  Amen. 

22 janvier 2013


Source: Blog d’Adam Hamilton

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