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EEMNI - 21.03.2006   Retour à l'aperçu

France: Vers une relève laïque de notre diaconie traditionnelle par Dr Michel Weyer, pasteur et président de l’association Béthesda

[Credits] Le pasteur Michel Weyer évoque ici l’engagement social et diaconal de l’Église. Tout engagement missionnaire a son volet social. Sur la forme, il varie suivant l’espace et le temps, mais sur le fond, il exprime toujours et encore l’amour du Christ pour les humains. La chronique mensuelle se focalisera à chaque fois sur une facette différente de cet engagement social. JP.W

La diaconie change de formes


Les coiffes blanches des diaconesses ne sont plus aussi visibles que dans le passé. Ces femmes de foi nous sont longtemps apparues comme le symbole de l’engagement chrétien dans notre société. Faut-il interpréter leur raréfaction comme le signe de l’épuisement de la diaconie ? Certainement pas ! Si cette forme d’engagement s’essouffle, cela ne saurait signifier que le service lui-même batte en retraite. Nos maisons de diaconesses sont effectivement en voie d’extinction, mais la relève est là. Parce que l’esprit d’alors n’est pas mort, et qu’il continue à produire ses fruits, certes, sous d’autres formes et d’autres couleurs.

Sans perdre la forme

Les Méthodistes sont engagés un peu partout dans le monde. Présents dans quelque 96 pays de la planète, la large palette de nos prestations de services va de l’humble et difficile travail au sein de tel ou tel centre urbain qui recueille malades de la drogue, personnes âgées ou enfants de rue, au Chili, en Russie, en Allemagne ou ailleurs, jusqu’aux vastes programmes de reconstruction d’UMCOR (Œuvre d’Entraide et de Secours de l’EEM) dans les pays ravagés par la guerre, en passant par l’action auprès des victimes de l’ouragan qui a dévasté la Louisiane. Notre Église peut faire état d’une multitude de réalisations, projets et programmes sociodiaconaux qui démontrent que le slogan de son fondateur est bien toujours en vigueur en son sein : Le monde est ma paroisse !

La foi agissante par l’amour


John Wesley, pasteur et professeur d’université à l’origine du mouvement de réveil méthodiste en pleine révolution industrielle et crise sociale de l’Angleterre du XVIIIe siècle, aimait à rappeler que la religion ne peut être que sociale, répétant à l’envi que la foi d’un Méthodiste ne peut être que la foi agissante par l’amour. Les Méthodistes ne prétendent nullement avoir le monopole de cette foi ; ils l’ont en partage avec tous les chrétiens. Mais un Méthodiste authentique insistera toujours avec une vigueur particulière sur le fait que l’action ne saurait être une option pour lui : sa foi implique nécessairement un engagement au bénéfice du prochain fragilisé au sein d’une société qui a toujours tendance à négliger et humilier ses maillons faibles.

Nos œuvres s’adaptent au monde qui change

Pour être efficace et adapté aux besoins, notre engagement ne peut se borner à l’acte individuel de charité chrétienne. Il nécessite aussi cette forme collective et organisée qui met en commun et coordonne nos efforts, compétences et moyens individuels. C’est tout le sens de nos associations, venues s’ajouter à nos paroisses. Dans le passé, elles ont réalisé de grandes et belles choses. Leur pérennisation exige qu’elles s’adaptent aux situations nouvelles et trouvent le courage d’opérer les indispensables changements. Ce renouvellement est amorcé au sein d’un Diaconat Béthesda qui redessine son projet associatif pour le rendre plus ambitieux, efficace et approprié à notre temps, plus ouvert aussi à la totalité du peuple chrétien.

Béthesda aussi

Les diaconesses ont été les chevilles ouvrières de l’œuvre diaconale et continuent à servir dans la mesure de leurs forces et moyens. Néanmoins, ce sont aujourd’hui des chrétiens engagés ou des professionnels laïcs partageant nos valeurs qui portent et mettent en œuvre l’essentiel de la diaconie. La Congrégation des Diaconesses de Béthesda accueillira toujours des candidatures à un engagement sous le signe du célibat et de la coiffe. Mais c’est à l’association Diaconat Béthesda qu’il revient d’offrir demain les formes concrètes d’engagement à quiconque recherche une participation à la mission sociale de l’église sans pour autant entrer dans une vie communautaire réglée.

Assurer la relève laïque

Saurons-nous assurer cette relève laïque ? La raréfaction des vocations diaconales traditionnelles nous interroge. N’est-elle pas aussi le reflet de la tendance générale actuelle qui se détourne du projet collectif pour se réfugier frileusement dans le projet de vie individuel ? Les chrétiens ne résisteront à cette dangereuse tentation qu’en se souvenant sans relâche que l’engagement sociodiaconal n’est pas une option pour ceux qui auraient une fibre sociale particulière. L’association Bethesda vous appelle donc à venir grossir ses rangs : Participez à ses projets à court, à moyen et à long terme ! Soutenez ses réalisations ! Venez inspirer sa stratégie pour demain ! Notre diaconie nécessite du sang neuf, des compétences plus diversifiées, des bénévoles plus nombreux, une passion renouvelée – la vôtre.

Le site de l’association Bethesda: http://www.bethesda.fr


Source: EEMNI

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